良师

美国名校,到底离你有多远?

郝博元—美国西北大学中国媒体社创始人

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郝博元

美国西北大学中国媒体社创始人

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【讲座回顾】美国名校,到底离你有多远?听西北学长的实战经验!

如果你对国际教育犹豫观望,如果你即将奋战美高,如果你已经开启留美生涯······


那么良师联合新足迹、华英举办的暑期学霸系列讲座就非常适合你!


在这里,我们聊学术文化、变化挑战、师生选课、文化宗教、国际交流、人生规划······


让我们一起奋战,你,就是下一个学霸!


9月6日晚上八点,我们有幸邀请到西北大学大三在读学霸 郝博元,他结合自身经验,与大家分享了美国的学业学习与业余生活:在申请录取中,招生官最看重的考生素质,二三线城市孩子申请美国名校的现状分析,以及如何利用学校资源规划自己的大学生活。


【良师】

为大家整理了本次讲座的精华内容

供大家回顾学习。

1美国大学的申请和录取

美国招生官并不想听你讨论学校


为什么我会说,现在美国名校的招生官,不希望、也不喜欢听到学生在申请过程中过多地谈论学校?


我在做自媒体的时候,我们西北社团曾采访过约翰·霍普金斯、西北、宾大的招生官,他们给出的解释是这样的:申请者应该把更多的精力放在自己身上,找到自己的兴趣爱好,这才是招生官真正想看到并想了解的。


他们希望孩子通过细腻的描写来证明自己和其他申请者相比所具有的独特性。


当你真正找到自己喜欢的专业、活动、科研······招生官非常希望通过你的鲜活事例,来认识、了解你的兴趣爱好和为之付出的努力。“学校很牛,我很想进入你们学校”之类生搬硬套的话,招生官已经听腻了!


我也曾采访过我们西北大学的招生主任,主任告诉我:把我们学校说的再好,你也无法证明自己有多优秀。


所以这是一个很重要的点就是:在申请美国大学的时候,大家要更多地注重自己的人生经历和个人实力。


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不要做太多活动:专比广更重要


在活动经历上,专比广更重要,也就是一定要精准。我们可以找到自己的兴趣,然后持续性地做好它。


我记得华英的敏敏老师也经常跟我说:做事千万不要三心二意,你做很多事,但是找不到自己的重点,最后发现什么都做不好。


很多时候招生官关注的是同样的东西,那就是:你把一件事从头到尾(比如从高一干到高四)做得非常漂亮,比你做十件事但是每件事都做得一般般要好很多!


与此同时,你能持续做好一件事是非常体现你个人能力、证明你多优秀最重要的一点。


你可以告诉招生官,做这件事你从头到尾得到的成长变化、遇到的困难瓶颈以及解决问题的全过程,当你描述这些,招生官会由衷地喜欢你,因为美国人认为这段经历非常磨练意志,他们很欣赏这样的孩子。


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二三线城市的孩子距离美国名校有多远


六七年前,出国在一线城市还比较普遍,但在二三线城市算是非主流。


然而在和很多名校招生官打交道的过程中,我发现一个问题:在招生官眼中,二三线城市的孩子和一线城市的孩子不同在于,出国其实并不是他们主动做出的选择,更多的是家长的“安排”。他们可能并不清楚自己到底为什么要出国,为什么要选择某一个大学,不清楚自己的兴趣点在哪里,更不知道毕业后要做什么。


我们西北大学的面试官曾与我说过这样一个学生:他来自中国北方一个二线城市,不善言辞的他告诉面试官,父母让他高考和出国同时准备,最后哪个结果好就去哪里读大学。听到这里,面试官说她的内心是极为崩溃的!


在面试官眼里,高考和出国是完全不同的两个体系,考察的能力不尽相同,准备的过程也大相径庭。且不说“鱼与熊掌不可兼得”,这样南辕北辙是很难取得最好的申请结果的。


另一方面,这恰恰说明了学生和家长并不了解中美教育的核心,更谈不上认同价值观了。在一个并不认同的价值观体系内,学生必然无法有很优秀的表现。


看着他们面对高考和出国的双重压力,很让人心疼。但是他们没有真正理解出国这条路是什么,也没有很好地了解美国教育的核心,或者说家长没有给孩子真正选择的机会和自由,这几点我认为是造成二三线城市的孩子在申请美国名校的有一定阻碍的原因之一。


当然我绝对相信二三线城市的孩子并不是不优秀,而是在了解美国教育和自我选择方面有一些小失误。其实他们如今优秀的能力、认真努力的态度,如果能加上更理性客观地认知和选择,他们也会有很好的申请结果,名校距离他们也是非常接近的!


最后,从美国招生官给出的最新数据来看,国际学生扩招的趋势是非常明显的。他们在扩招的时候也会主动选择中国人,因为他们相信中国孩子的能力。


所以在这个时候,我们一定要尽量去迎合美国人所谓的价值观。



2如何安排大学四年?美国本科的学业


最重要的一点


我个人认为,在美国读书最重要的一点就是要跟随自己内心的兴趣。


美国本科讲究的是广度大于深度,他们鼓励学生去尝试不同的领域,去探索自己到底喜欢什么。所以大部分美国名校前两年都不需要你确定专业,只需要你在大三决定即可。


这样做的目的就是希望大家在年轻的时候真正找到自己感兴趣的方向(这也和前面说到录取招生官关注你的个人经历和兴趣爱好这一点是一致的)。


在本科学习的时候不要盲目跟风选择专业甚至是人生。你需要静静地体验不同的领域和生活,看看自己到底适合什么。

   

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取得好成绩的小技巧


这里我不是教你应试方面该如何好好读书,而是一点学习上的小技巧。


这个小技巧就是:我们会发现身边和教授、助教关系好的学生成绩也会更高。


因为当你主动接近(approach)教授或助教,去交流、去提问,哪怕不一定和学业有关,但是你积极思考、好学好奇的精神面貌都会在老师心目中大大加分。


我不是教大家投机取巧,而是告诉大家,在你用心努力、学习奋斗的同时,掌握资源、把握机会,也是一种优秀的能力。



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学校和教授是最大的财富


其实找工作的时候,我们就读的学校和所学专业的资源就能帮到我们很多。所以如果你去了一个名校,有很好的资源一定要利用,千万不要说自己上了四年大学就仅仅只能依靠成绩这一个渠道去找工作。


你可以利用你们学院跟一些大公司的实习机会,或者教授和导师的私人资源(当然前提是你也要主动去把握并且保持一定优秀的程度)。


如果你只懂拿着简历而无视这些丰富的可能性,那么你就已经浪费了自己的资源。


在美国四年,最大的财富就是你的学校和教授。



3如何与美国人玩儿在一起?业余生活与校园文化


为什么美国人这么喜欢体育


美国人的一大特点就是大多数人都非常喜欢体育活动。他们在电视上看到任何体育比赛都会停下手头的事情,或者叫上朋友一起喝酒、一起看球;而且大部分人都会参加体育项目或者有固定的健身习惯。


一方面是美国人从小就做运动,另一方面是他们往往会以一个最喜爱的体育项目作为爱好,并且与我们用学术去交朋友不同,体育是他们作为社交的方式。


由此也衍生出了一种现象:美国人有非常强烈的母校情节。当他们学校体育队有比赛,他们会特别忠诚、热情地去追随自己学校的球队,包括他们对自己城市的篮球队也是如此。


很多美国的校友都会在毕业以后继续持有学校体育比赛的季票,他们周末和大学好友一起,带着学校的吉祥物,出现在专门为他们而设的看台上。


这是美国人的一个情结,所以通过体育来结交朋友、融入美国生活,是一个值得考虑的切入点。



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中国留学生群体的国外社交


除了好好学习,中国人的社交更多的是在图书馆和每周末活动。


在中国人的圈子里,每周做体育活动的人并不多,所以你会发现每周组织活动(如KTV、吃饭)比较多。所以聚餐在美国的华人群体中是比较常见的社交技巧。


这和在国内聚餐有一点不同,他们聚餐不仅仅是为了吃饭。比如和中国人吃饭、和泰国人吃饭,是完全不一样的体验。


这往往是他们探索一个区域、一个城镇的文化和特点的机会。


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兄弟会和姐妹会(派对文化和人脉拓展)


美国大学的校园文化和国内是完全不一样的。要说美国大学的校园文化,就不得不提他们的兄弟会和姐妹会,大概每一所学校都会有不下十几个兄弟会或者姐妹会。


很多人以为兄弟会和姐妹会主要是派对或者夜生活,但其实更重要的一点是人脉的拓展。


因为兄弟会和姐妹会的人相互之间关系非常好,他们在一个群体里创造了一种非常紧密的联系。他们在招人的时候八成都是看你的社交能力好不好,而这种能力需要你深入美国社会才能体会。


兄弟会和姐妹会这个强调社交能力和人脉拓展,我们可以从中看到美国社会的缩影,就是美国学生的大部分时间是很喜欢社交的。所以当你在美国,他们会非常包容和欢迎不同文化的加入。


因此,你不需要恐惧,只需要大胆地去加入他们的社交就好了。


记得我在申请留学的时候,新足迹的敏敏老师一直跟我讲说:融入美国社会最快的方法就是胆子大,敢和美国人去玩儿。


这一点我现在慢慢理解到了,在美国的校园文化中,他们非常地包容,不在乎你的背景。


只要你开朗、自信心强、敢于沟通,其实你能很快地融入美国的校园文化或者群体。



4现场互动答疑总结


Q1.你在国外的学习和生活中,遇到的最大困难是什么?出国留学后,还能保证对中国文化的学习吗?


博元:我在留学生涯中遇到的最大问题就是如何融入美国文化。和很多同学一样,刚到美国时我真的不知道怎么和美国人一起玩。当时我认为要融入美国社会,最重要一点就是英语要说得倍儿溜、语法要完美,这样就能和美国人玩的很好了。


后来发现完全不是这么回事!你英文说的再好,但如果你说的时候非常紧张,老在意自己说的对不对,美国人会觉得很奇怪。其实没有什么可顾虑的,你就和他们去玩、去说,不需要提前思考、想到哪儿说到哪儿,再配合情感和手势,美国人其实是能感受到的。


尤其是你多跟他们交流,你习惯并且学会了他们说话的用词和习惯(如习语、俚语),这是我认为比你埋头苦学语法要快得多,并且是融入美国人最快的方法。


对于在国外是否继续中文学习这个问题,我发现年纪越大,我越喜欢中国,出国的年头越长,我越恋家。慢慢地我发现学好中文、大量阅读是非常重要的,所以现在主动看中文书的机会非常多。

 

Q2.读美高后申请美本,与在国内申请美本相比有什么区别?前者的优势是不是更大?


博元:从中国申请美本和从美国申请美本的区别,其实并没有那么大,因为各有各的好。


比如西北大学我这一届,中国来的孩子比从美高来的还多。后来和招生官沟通我才知道,我们都是被放在同一个申请池里(pool)的。也就是说,不管你来自中国还是美国高中,只要你是中国学生,招生官都会把大家放在一起考虑。


当然美高确实也会有一定的优势,因为你们会有自己的顾问,如果你的顾问和大学的关系很好的话,你的机会可能会多一些。

 

Q3.大多数人都会觉得哲学比较冷门,你怎么选择的?美国的专业是怎么设置的?


博元:其实哲学并没有大家想的那样冷门或者说不利于就业。每一年华尔街的投行等金融圈都会录取一定比例的哲学专业生。


因为哲学这个学科非常锻炼人的逻辑思维和思考能力,这在很多企业中是很受认可的,尤其是排名前十的名校哲学学生。


还有一个原因,大家都知道美国不管哪个学校,法学院都非常热门。法学院的三大基础是哲学、经济和历史,所以一般就读这三大专业的人,最后都有可能去读法学院,这也是一条很不错的出路。


我当时选择哲学的原因很简单:喜欢读书,喜欢做逻辑思维的小游戏,我觉得这很有趣。而且我也绝对相信读哲学也会有很好的出路。

 

Q4.请问你当年是用什么打动招生官呢?主要是课外活动还是校内成绩?你高中都做了哪些课外活动?


博元:肯定不是校内成绩,因为我的成绩并不算很好的那种。我当时高中毕业的成绩是3.5,在B+到A-之间。而我们学校进好学校的同学,成绩都是3.8或3.9。


所以我认为我能进入我们学校凭借的,第一是我个人的特质,第二是我的课外活动。


当时从北野山申请西北的时候,我是排球校队的队长,这一年我们队拿了区域的冠军,这个奖项还是比较有含金量。


第二个就是敏敏老师给我的“包装”,包括对我整个留学规划都是不错的,在我的成绩稍显弱势的情况下,文书等各方面给我加了分。


课外活动方面,除了我刚刚提到的体育,我还在自己很感兴趣的生物和物理方面连续做了四年相关的活动和实习,包括跟老师做实验、去麻省总医院实习、去工厂做科研等等。


高中四年,我连续三年做了同一件事情,而且我把它做的比较有规划、成系统。


所以,我认为我的课外活动加分项就是体育和与兴趣相关的科研。

 

Q5. 去国外留学的优势?一定比国内好吗?


博元:去国外留学,我觉得最大的优势就是你在国外一个人生活、独立、成长,以及你和世界上最棒的人学生一起打交道、交朋友和相互学习。


美国是一个文化大熔炉,所有人都可能会被理解、所有人也都可能会受到质疑,在这样一个环境里,你所学到的某些东西绝对是在国内比较难学到的。


如果从成长和申请大学这两方面考虑,我认为去国外读书是有优势的。





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